“아기라도 살려달라”… 철조망 위로 아기 던진 아프간 엄마들

영국군이 지키는 호텔의 철조망 너머에서 군중이 머리 위로 아기를 옮기는 모습. 트위터 캡처

탈레반이 장악한 아프가니스탄에서 탈출하기 위해 영국군이 지키는 호텔 앞에 아프간인들이 몰려들었다. 이 가운데 ‘아기만이라도 살려달라’는 절박한 외침과 철조망 너머에 있는 군인에게 아기를 던지는 여성들의 모습이 포착됐다.

19일(현지시간) 영국 매체 인디펜던트에 따르면 이날 아프간의 한 호텔에서 3m 이상 돼 보이는 철조망에 막혀 진입이 어려워지자 일부 아기 엄마들은 철조망 너머에 서있는 군인들에게 아기를 던졌다. 이 호텔은 영국이 자국민과 관계자들을 탈출시키기 위해 군인들이 지키게끔 한 곳이었다.

사회관계망서비스(SNS)에 공개된 영상에는 ‘아기라도 살려달라’는 외침과 함께 아기들이 군인들에게 던져지는 모습이 보였다. 이어 군인들은 철조망 앞에서 모인 군중들에게 아기를 받는 모습도 포착됐다.

미군이 있는 카불 공항 건너편으로 담 넘는 아프간 소녀(왼쪽)와 아프간 부모로부터 아기를 받는 미군(오른쪽). 트위터 캡처


당시 현장에 있었던 영국군 관계자는 “아프가니스탄 엄마들은 절박했다”라며 “’내 아기만이라도 살려달라’고 외치며 철조망 너머로 우리들에게 아기를 던졌다”라고 전했다. 이어 “던져진 몇몇 아기는 철조망 위에 떨어져 끔찍했다”며 “밤이 되자 모든 부대원들이 눈물을 흘렸다”고 말했다.

해당 호텔 외에도 카불 공항에서 자신의 아이라고 먼저 대피시키려는 아프간인들의 모습이 포착됐다. 시민들은 절박감에 아이들을 공항 벽 너머에 있는 미군에게 보내려고 아이를 들어올리기도 했다.

한편 탈레반은 지난 17일 카불을 장악한 뒤 가진 첫 기자회견에서 외국군에 협조했던 이들을 대상으로 복수하지 않을 것이라고 말하는 등 포용과 변화를 내세운 바 있다.

하지만 시위대와 언론인, 여성을 향해 총을 겨누고 대대적인 탄압에 나서면서 공포정치가 20년 만에 다시 본색을 드러내고 있다. 이에 아프가니스탄에 남아 있는 시민들은 두려움에 떨며 탈출을 시도하고 있다.

한지혜 동아닷컴 기자 [email protected]

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