콘돌리자 라이스 “美, 한국 70년 주둔한 것처럼 아프간에 시간 더 줬어야”

아프가니스탄 전쟁을 시작한 조지 W. 부시 행정부에서 백악관 국가안보보좌관과 국무장관을 지낸 콘돌리자 라이스가 미국이 아프간에서 너무 빨리 철수했다고 비판했다.

라이스 전 장관은 18일(현지시간) 워싱턴포스트(WP) 기고문에서 한국을 예로 들면서 이같이 주장했다.

그는 “미국이 가장 오래 전쟁한 곳은 엄밀히 말하면 아프간이 아니고 한국”이라며 “한국전쟁은 승리가 아닌 휴전이라는 교착상태로 끝났다”고 지적했다.

또 “70여년이 지났지만 아주 발전된 한국군조차 단독으로 북한을 억지하지 못해 미군 2만8000여명이 (한국에) 주둔한다”라며 “(대신)우린 한반도의 안정적인 균형과 남한이라는 귀중한 동맹, 인도태평양에서 강력한 존재감을 얻었다”고 설명했다.

그는 “아프간이 한국은 아니다”라고 전제하면서도 “아프간에서 (한국에서보다)훨씬 적은 공헌으로 합리적인 성과를 얻을 수 있었다”고 주장했다.

라이스 전 장관은 7세기 동안 이어진 탈레반 지배와 30년간 내전을 끝내고 아프간에 안정적인 정부를 수립하는 데 20년은 불충분했다고 주장했다.

또 테러리즘 대응 성과를 굳히고 미국 안전을 확고히 하는 데도 20년은 부족했다면서 아프간에 시간이 더 필요했다고 했다.

라이스 전 장관은 “카불이 함락되면서 지극히 부당한 설명들이 나온다”며 “조 바이든 대통령이 16일 연설에서 마치 아프간인들이 탈레반을 선택한 양 ‘그들이 스스로 미래를 선택하도록 모든 기회를 줬다’라고 말했는데 아프간인들은 탈레반을 선택하지 않았다”고 비판했다.

그는 “아프간인은 우리와 함께 싸우고 죽으며 알카에다 격퇴를 도왔다”면서 “우리는 아프간 및 동맹국과 협동해 미국과 세계 곳곳에 테러리즘에 맞서는 영향력을 구축할 시간을 벌었고 이는 우리의 안전을 지켰다”고 설명했다.

라이스 전 장관은 “우리는 스스로나 아프간인에게 시간을 더 주길 원치 않았고 이는 이해할 만한 일”이라면서도 “전투가 벌어지는 시기에 급히 떠나온 것은 사실”이라고 주장했다.

그는 “겨울이 되면 탈레반이 물러날 것을 우린 알았고 그때까지 기다렸어야 한다”면서 “아프간인들이 카불의 함락을 막을 전략을 수립할 시간을 더 줄 수 있지 않았을까 싶다”고 했다.

아프간인들에게 시간을 더 주는 방식이 꼭 ‘전투병 파병’일 필요는 없고 ‘훈련을 위한 핵심 인력 상주’와 공군력 지원, 정보제공이면 됐다고 부연했다.

라이스 전 장관은 “우리가 사이공(현 베트남 호찌민)함락을 재연하면서 유일하게 반복할 가치가 있다고 할 부분은 우리를 돕다가 위험에 처한 남베트남인 수천명을 구한 것”이라면서 “우리를 믿은 아프간인들에게 피난처를 긴급히 제공해야 한다”고 강조했다.

콘돌리자 라이스는 공화당 집권기인 2001년부터 2005년까지 부시 전 대통령 밑에서 백악관 국가안보보좌관을 맡았고 이어 2009년까지 부시 행정부 두 번째 국무장관을 지냈다.

아프가니스탄에서의 미군 철수는 공화당 소속인 전임 도널드 트럼프 대통령 재임기에 결정이 됐다.

<손봉석 기자 [email protected]>

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